Up

H θαλασσινή αύρα του απέραντου Ειρηνικού αγγίζει μία από τις πάλαι ποτέ, αριστοκρατικότερες γειτονιές της κεντρικής Αμερικής, το Casco Viejo. Πρόκειται για την ιστορικότερη συνοικία της πόλης του Παναμά και μία από τις πιο παλιές ολόκληρης της χώρας. Από το 1997 μάλιστα, θεωρείται μνημείο παγκόσμιας πολιτισμικής κληρονομιάς σύμφωνα με την Unesco.

Το Casco Antiguo, όπως είναι το άλλο όνομα της παλιάς πόλης, είναι ένα πάντρεμα ισπανικής αρχιτεκτονικής, των περασμένων αιώνων, με αρκετές νότες της ντόπιας παράδοσης. Τούτη η κομψή γωνιά της πόλης συγκεντρώνει πλήθος τουριστών καθ’όλη τη διάρκεια του χρόνου.

DSCN0695 IMG_4203

Εύκολα αντιλαμβάνεται ο επισκέπτης πως πλήθος εμπορικών καταστημάτων και εστιατορίων, συνυπάρχουν με τα ιστορικότερα κτήρια της Πόλης του Παναμά. Εδώ θα βρει κανείς την πλατεία της Ανεξαρτησίας, το Εθνικό Θέατρο και πολλά από τα σημαντικότερα δείγματα της αποικιακής αρχιτεκτονικής. Σε μία όμορφη γωνιά της παλιάς πόλης, βρίσκεται και η κατοικία του προέδρου της χώρας, που αγναντεύει από το μπαλκόνι του τη σύγχρονη απαστράπτουσα πόλη. Ο δρόμος που περνά μπροστά από το προαύλιο της προεδρικής κατοικίας φρουρείται από ένοπλους στρατιώτες. Για να διασχίσει κανείς τούτο το μικρό σοκάκι, που το μήκος του δεν ξεπερνά το πενήντα μέτρα, οφείλει να επιδείξει το διαβατήριο του στους υπεύθυνους ασφαλείας. Σα μεθοριακός έλεγχος, στην καρδιά της χώρας. Είναι πράγματι γεγονός πως προτίμησα να μπω στη διαδικασία ελέγχου από την προεδρική φρουρά, απλά για να γλιτώσω λίγα παραπάνω μέτρα περιπάτου κάτω από τον καυτό ήλιο. H ζέστη κατά τους θερινούς μήνες είναι έντονη και κάθε ευκαιρία μείωσης της απόστασης, είναι καλό να αρπάζεται από τα μαλλιά. Η αλήθεια είναι πως το σπίτι του πρώτου άνδρα της χώρας, βρίσκεται σε ένα από τα καλύτερα σημεία της πόλης και σίγουρα στο πιο φυλασσόμενο.

IMG_4197

Η θέα της σύγχρονης πόλης, από το Casco Viejo

Δε χωρά αμφιβολία πως ο Παναμάς είναι μια χώρα των αντιθέσεων. Σε έναν περίπατο μπορεί να συναντήσει κανείς υπερπολυτελή κτήρια, να γειτνιάζουν με παραπήγματα. Απλούς καθημερινούς ανθρώπους να περπατούν δίπλα από στελέχη πολυεθνικών και κάπου εκεί ανάμεσα τους, γηγενείς ινδιάνοι του Παναμά, να πωλούν την πραμάτεια τους στους τουρίστες. Κάτι τέτοιο συμβαίνει και στο Casco Viejo. Στο δρόμο που οδηγεί προς τη θάλασσα, στήνεται καθημερινά μια υπαίθρια αγορά. Εκεί οι αυτόχθονες πλανόδιοι πωλητές, με βλέμμα αυστηρό και συνήθως με κάποιο κινητό στο χέρι, διαπραγματεύονται την πώληση των αναμνηστικών ειδών. Ο τουρίστας που θα τριγυρνά κατά κει, καλό είναι να γνωρίζει πως οι συγκεκριμένοι επαγγελματίες, δε χαίρονται ιδιαίτερα αν τους φωτογραφίζει κάποιος. Είναι λογικό και κατανοητό. Τα πολύχρωμα ρούχα τους όμως, κλέβουν την παράσταση.

DSC01274 DSCN0702

Στα καταστήματα της Παλιάς πόλης μπορεί να βρει κανείς και το διάσημο σουβενίρ της χώρας. Το καπέλο του Παναμά, Panama hat. Σε κάποια σημεία μάλιστα, που μοιάζουν με πρόχειρες βιοτεχνίες, λένε πως τα κατασκευάζουν στο χώρο τους. Όμως μ’αρέσει πάρα πολύ να λέω, πως όποιο καπέλο έπεσε στα χέρια μου, έγραφε την φοβερή-εκπληκτική-θεϊκή ατάκα. “Real Panama Hat, Made in Ecuador”. Περνάω καλά με αυτήν την ιστορία και την έχω ξαναγράψει σε άλλα άρθρα. Αλλά τι να κάνω?Με προκαλούν.

DSC01282

Κάπου εκεί προσεγγίστηκα από έναν ηλικιωμένο που δήλωνε ξεναγός. Ήταν ένας συμπαθέστετος κύριος που μιλούσε άπταιστα αγγλικά. Αμερικάνικα για την ακρίβεια. Η ιστορία του λίγο πολύ έμοιαζε με πολλούς από τους κατοίκους της χώρας. Ο παππούς του με καταγωγή από τα Barbados, είχε έρθει στη χώρα ως εργάτης τα χρόνια της διάνοιξης της διώρυγας. Ο πρόγονος του όπως και οι περισσότεροι εργαζόμενοι, έμειναν στη χωρά μετά το τέλος των εργασιών και δημιούργησαν μαζί με τους ντόπιους ένα πολυπολιτισμικό κράμα. Να θυμίσω πως τα χρόνια της κατασκευής της διώρυγας εργάστηκαν άνθρωποι από πάμπολλα μέρη του πλανήτη, πολυπληθέστερη ομάδα εξ’αυτών ήταν από τα Barbados. Ξέρετε, την πατρίδα της Rihanna.

  IMG_4206

Στο άκουσμα της λέξης “Ελλάδα”, αυθορμήτως του βγήκε η εθνική μας προσφώνηση που ξεκινά από Μαλ και τελειώνει σε άκα. Ακόμα και εδώ σκέφτηκα, το πρώτο που τους έρχεται στο μυαλό, είναι τούτη η λέξη. Επίσης μου είπε, πως ένα από τα υψηλά στελέχη της κυβέρνησης ήταν κάποιος ελληνικής καταγωγής ονόματι Παπαδημητρίου. Ίσως σε αυτόν τον πολιτικό ήταν αφιερωμένη η παραπάνω προσφώνηση, ποιος ξέρει.

DSCN0700

Οι βόλτες στα γύρω στενά κάλλιστα μπορούν να συνεχιστούν και κατά τις βραδινές ώρες. Εκεί όπου διάφορα χαμόσπιτα και μισογκρεμισμένα κτήρια, μεταμορφώνονται στα πιο μοντέρνα στέκια της νεολαίας. Οι λάτιν ρυθμοί και οι πολύχρωμοι σχηματισμοί δίνουν ζωή στα ταλαιπωρημένα κτίσματα. Τα κοκτέιλς διαδέχονται το ένα το άλλο και η μοντέρνα πόλη, ακριβώς απέναντι, μοιάζει σαν ένας φωτεινός καμβάς. Κάπου εδώ αξίζει να σημειωθεί πως η Παλιά πόλη, γειτνιάζει με μία από τις πιο κακόφημες περιοχές της χώρας, αν όχι την πιο κακόφημη, την Caledonia. Σέ ένα αστικό λεωφορείο, ενημερώθηκα από έναν άντρα, πως καλά θα κάνω να μην επισκεφτώ τούτη τη συνοικία κατά τις βραδινές ώρες. Συμβουλή την οποία φυσικά τήρησα. Δεν μπορώ να πω με σαφήνεια αν θα κινδύνευα ή θα μου συνέβαινε κάτι, θεωρώ όμως πως στα ταξίδια, ορισμένες φορές δεν πρέπει να προκαλούμε την τύχη μας και φυσικά να ακολουθούμε το ένστικτο μας.

IMG_4235

Το Casco Viejo που το συναντάμε και ως Casco Antiguo ή San Felipe είναι σίγουρα η πιο γοητευτική γειτονιά της πόλης. Μια συνοικία με έντονο χαρακτήρα και πλούσια ιστορία. Μία παραθαλάσσια περιοχή, που τα σημάδια της αίγλης του παρελθόντος, είναι ανεξίτηλα χαραγμένα σε κάθε γωνιά της. Ίσως πλέον να μοιάζει παρηκμασμένη και έρμαιο του χρόνου, όμως γίνονται προσπάθειες αναστήλωσης και διαμόρφωσης της, με σκοπό την τουριστική αξιοποίηση. Όπως και να ‘χει η Παλιά πόλη του Panama City κρύβει όμορφα μυστικά.

DSC01279

Comments

comments


ABOUT THE AUTHOR

Runvel

Leave a Reply

ΤΑ COOKIE ΜΑΣ ΒΟΗΘΟΥΝ ΝΑ ΣΟΥ ΠΑΡΕΧΟΥΜΕ ΤΙΣ ΠΛΗΡΟΦΟΡΙΕΣ ΜΑΣ. ΕΦΟΣΟΝ ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΣ ΤΟΝ ΙΣΤΟΤΟΠΟ ΜΑΣ, ΣΥΜΦΩΝΕΙΣ ΜΕ ΤΗ ΧΡΗΣΗ ΤΩΝ COOKIE ΑΠΟ ΕΜΑΣ more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close