Up

Είναι δίχως αμφιβολία μια από τις γραφικές συνοικίες της Κεράλα, μιας και η ιστορία της ξεπερνά τους 5 αιώνες. Με συνεχή και δραστήρια παρουσία από την εποχή των πρώτων Πορτογάλων αποίκων αποτελούσε για πολλά χρόνια το σημαντικότερο εμπορικό κέντρο της περιοχής. Το Fort Kochi πλέον είναι ίσως το πιο τουριστικό μέρος της ευρύτερης περιοχής. Ανήκει διοικητικά στην πόλη του Κότσι και στην ευρύτερη περιοχή του Ernakulam. Τα σαφή όρια που χωρίζουν την κάθε περιοχή δεν είναι εύκολο να τα αντιληφθεί κανείς και τα γνωρίζουν μάλλον μόνο οι ντόπιοι.

Tα πρώτα θεμέλια μπήκαν το 1503 από τους Πορτογάλους με σκοπό να δημιουργήσουν έναν προμαχώνα ο οποίος θα προστάτευε το λιμάνι της περιοχής. Με τα χρόνια να περνούν και με τη εμπορευματική αξία του λιμανιού ολοένα και να αυξάνεται, η διοίκηση της περιοχής πέρασε σε χέρια αρχικά Ολλανδών και έπειτα Βρετανών μέχρι την πλήρη ανεξαρτησία της χώρας.

Το Κότσι θα το βρείτε γραμμένο ως Kochi, Kochin, Cochin (ή και σε χιλιάδες άλλες εκδοχές)

Κατά τα χρόνια της αρχαιότητας η παράκτια περιοχή της σημερινής Κεράλα αποτελούσε ένα απέραντο δάσος μαγκροβίων φυτών και αχανείς εκτάσεις ζούγκλας. Με την άνοδο της στάθμης της θάλασσας και σε συνδυασμό με τις κλιματικές αλλαγές, η νοτιοδυτική ακτή της Ινδίας και συγκεκριμένα η περιοχή γύρω από το Κότσι, πήρε τη σημερινή της μορφή. Πρόκειται για μια έκταση λίγα μέτρα υψηλότερα από τη στάθμη της θάλασσας η οποία συνδυάζει λιμνοθάλασσες, όρμους, νησίδες με καλλιέργειες και οικισμούς, πολλά κανάλια, υδάτινους διαύλους και έλη.

Η φυσική της θέση καθώς και οι πολλοί ορμίσκοι που δημιουργούνται στην περιοχή, ανέκαθεν ευνοούσαν τον ελλιμενισμό πλοίων και κατά συνέπεια τη μετακίνηση προϊόντων και αγαθών. Από την αρχαιότητα ακόμα υπάρχουν αναφορές πως μέχρι και Έλληνες έμποροι βρέθηκαν στην περιοχή, με το εμπόριο να αρχίζει και να ανθεί από τον 6ο αιώνα μ.Χ κυρίως από Άραβες και από Κινέζους. Η ακτή του Malabar απέκτησε από πολύ παλιά τη φήμη, για της άριστης ποιότητας μπαχαρικών και όσο περνούσαν τα χρόνια τόσο ανθούσε και η περιοχή του Κότσι από τις μεταφορές του. Ακόμα και το όνομα Cο-Chin, λέγεται πως δόθηκε από του Κινέζους και σημαίνει “σαν την Κίνα”, μιας και έμοιαζε πολύ με τα μέρη της νότιας Κίνας.

Περίπου στο 1500 , όταν έφτασαν για πρώτη φορά οι Πορτογάλοι με επικεφαλή το Βάσκο Ντα Γκάμα, συνάντησαν μια πολιτική αστάθεια μεταξύ των τοπικών ηγεμόνων και εκμεταλλευόμενοι την κατάσταση ξεκίνησαν να διοικούν το μέρος γύρω από το παλιό λιμάνι. Οι Ευρωπαίοι κατακτητές επέβαλαν τους νόμους για πολλά χρόνια στην περιοχή και εκμεταλλεύτηκαν στο έπακρο το φυσικό λιμάνι της.

Με την άφιξη τους οι Πορτογάλοι συνάντησαν έναν ντόπιο πληθυσμό όπου συνυπήρχαν Ινδουιστές, Χριστιανοί, Μουσουλμάνοι και μια μικρή μειονότητα Εβραίων. Απέναντι στους τελευταίους ασκήθηκε μια πίεση, όπως επίσης παρόμοια πίεση ασκήθηκε και στο χριστιανικό πληθυσμό ώστε να αλλάξει το δόγμα του. Στην Κεράλα υπήρχαν και συνεχίζουν να υπάρχουν μεγάλος αριθμός Συριορθόδοξων, από τα παλαιότερα δόγματα της ορθοδοξίας. Οι ξένοι κατακτητές προσπάθησαν με δελεαστικούς όρους να τους προσηλυτίσουν στο ρωμαιοκαθολικισμό, όμως η πλειοψηφία των κατοίκων παρέμεινε στο δόγμα που πίστευε εδώ και αιώνες. Από τότε μέχρι σήμερα συναντά κανείς πολλά χριστιανικά δόγματα στην περιοχή ως αποτέλεσμα των μεικτών γάμων και της άφιξης νέου χριστιανικού πληθυσμού τους τελευταίους πέντε αιώνες.

Ενδιαφέρον μου προξένησε η μικρή εναπομείνασα μειονότητα Ιουδαϊστών στο Fort Kochi που απαρτίζεται από ελάχιστα μέλη της άλλοτε μικρής, αλλά ευημερούσα κοινότητας. Είναι μάλιστα κυρίως ηλικιωμένοι και δεν επαρκούν ούτε για να τελέσουν τα μυστήρια στη συναγωγή τους, για αυτό καμιά φορά μόλις βρεθούν κάποιοι Εβραίοι επισκέπτες και συμπληρώνεται ο απαιτούμενος αριθμός προσκυνητών, τελείται και το ανάλογο μυστήριο. Επίσης ενδιαφέρον μου προκάλεσε, πως σύμφωνα με τα λεγόμενα του ξεναγού μας, τα πρώτα μέλη της ιουδαϊκής κοινότητας στο λιμάνι ήταν προσκεκλημένοι των ντόπιων αρχόντων ώστε να τους βοηθήσουν στις γραφειοκρατικές δουλείες του εμπορίου και τις καταμετρήσεις των φορτοεκφορτώσεων. Διότι δεν αρκεί να παράγεις τα μπαχαρικά, πρέπει να τα εξάγεις και με τον σωστό τρόπο. Για αυτό το λόγο προτιμήθηκαν έμπειροι Εβραίοι. Πλέον αν και λίγοι, έχουν αφομοιωθεί στον τοπικό πληθυσμό πολιτισμικά και εμφανισιακά.

Τα περί εβραϊκής κληρονομιάς της περιοχής πλέον βοηθούν πολύ στο τουριστικό μάρκετινγκ του τόπου, μιας και τονίζεται σε όλους τους τουριστικούς οδηγούς και υπάρχουν αναφορές στο εβραϊκό στοιχείο όπου και να κοιτάξει κανείς. Μέχρι και Jew Town έχουν ονομάσει το κεντρικότερο σημείο μέσα στο Fort Kochi.

Τούτο το ταξίδι στο παρελθόν με γοήτευσε και έδωσε ένα επιπλέον ενδιαφέρον στις ημέρες της επίσκεψης μου. Την συγκεκριμένη περιοχή την επισκέφτηκα κατά την πρώτη ημέρα του ταξιδιού μου στην Ινδία. Σαν πρωτάρης στη χώρα έμεινα έκπληκτος από τα πολλά χρώματα και τις μυρωδιές που βλέπει και αισθάνεται κανείς σε αυτή τη χώρα. Το Fort Kochi είναι ένας συνδυασμός ντόπιων και αποικιακών στοιχείων. Όλοι οι κατακτητές άφησαν το στίγμα τους στην περιοχή και όλοι πέρασαν και κάτι στο dna των κατοίκων.

Ενδιαφέρον αποτελεί πως στην πόλη βρίσκεται η πρώτη Ευρωπαϊκή εκκλησία που κτίστηκε στην Ινδία. Η εκκλησία του Αγίου Φραγκίσκου που θεμελιώθηκε το 1503 από τους Πορτογάλους. Μάλιστα ο σπουδαίος εξερευνητής Βάσκο Ντα Γκάμα, που υπήρξε ο πρώτος Ευρωπαίος που πήγε δια θαλάσσης στην Ινδία, πέθανε στην περιοχή κατά την τρίτη επίσκεψη του και ενταφιάστηκε εντός του ναού. Έπειτα από 14 χρόνια και μετά από απαίτηση της οικογενείας του τα οστά του μεταφέρθηκα και ενταφιάστηκαν στη γενέτειρα του. Μια μαρμάρινη πλάκα εντός του ναού μαρτυρά την ιστορία.

Church of Saint Francis

Στην περιοχή πλέον υπάρχουν πολλά καταστήματα με τουριστικά είδη. Πωλούν κυρίως μπαχαρικά, κοσμήματα, υφάσματα και διάφορα τοπικά αναμνηστικά. Το χρώμα κυριαρχεί στους δρόμους ακόμα και στα κτίρια. Οι βόλτες στα γύρω στενά είναι ιδιαιτέρως ευχάριστες. Επίσης μέσα σε μικρή απόσταση μπορεί να συναντήσει κανείς εκκλησία, συναγωγή, τζαμί και ινδουιστικό τέμπλο. Δείγμα ομαλής συνύπαρξης των κατοίκων ανεξαρτήτως θρησκείας.

Επίσης έχει αρκετό ενδιαφέρον ο τρόπος ψαρέματος που εισήχθη από τους Κινέζους κατά το 14ο και το συναντά κανείς στην περιοχή. Πρόκειται για τα λεγόμενα Chinese fishing nets, που αποτελούν μια ογκώδη κατασκευή με δοκούς και ένα μεγάλο δίχτυ, το οποίο μένει ένα διάστημα στο βυθό της θάλασσας και έπειτα ανεβαίνει πάνω με χρησιμοποιώντας βαριές πέτρες και μυική δύναμη ως αντίβαρο. Πλέον στα τουριστικά σημεία της πόλης, αυτός ο τρόπος ψαρέματος γίνεται καθαρά για τουριστικούς λόγους, μιας και μπορείς να λάβεις μέρος σε κάποιο από αυτά τα ψαρέματα και να πληρώσεις ένα αντίτιμο στους ψαράδες. Είναι πιο πολύ επίδειξη για φωτογραφικό σκοπό, παρά ψάρεμα. Το δοκίμασα και έχει πράγματι πλάκα. Αντί για ψάρια βγάλαμε μερικά σκουπίδια έξω, τα οποία σκουπίδια όπως και σε όλη την Ινδία είναι δυστυχώς και εκεί πάρα πολλά. Αν επέλεγε η Ινδία και η ΝΑ Ασία να ασχοληθούν εντατικά με την ανακύκλωση, ίσως να έσωζαν όλο τον πλανήτη.

Τα σκουπίδια που λέγαμε

Από πολιτικής πλευράς, η πολυθρησκευτική και ακμάζουσα Κεράλα αποτελεί επίσης τη μοναδική περιφέρεια της Ινδίας που έχει κομμουνιστική κυβέρνηση. Πρόκειται για μια ινδική εκδοχή ενός κομμουνιστικού καθεστώτος με ρίζες από την αντι-αποικιακή δράση. Σε πολλά σημεία βλέπει κανείς σημαίες του κόμματος, κομμουνιστικά σύμβολα, καθώς και εικόνες του Τσε Γκεβάρα.

Το ταξίδι στο αποικιακό Fort Kochi μου άφησε μια ωραία επίγευση. Τα χρώματα και τα αρώματα με συνεπήραν και μου άρεσε να παρατηρώ την νωχελική καθημερινότητα του ντόπιου πληθυσμού. Γυρίσαμε στα στενά, ψαρέψαμε (λέμε τώρα), ήπιαμε και φάγαμε τοπικά και το βραδάκι παρακολουθήσαμε μια τοπική παράσταση Kathakali, που η ιστορία του χάνεται στα βάθη των αιώνων. Αν σας βγάλει ο δρόμος αξίζει να επισκεφτείτε τη νοτιοανατολική Ινδία που δε μοιάζει σχεδόν καθόλου με το βορρά της χώρας.

*Το Runvel βρέθηκε στην Κεράλα μαζί με άλλους 30 bloggers από όλο τον κόσμο, στα πλαίσια του Kerala Blog Express session 4, προσκεκλημένο από το Kerala Tourism με σκοπό την προβολή της περιοχής.

Αν αναζητάτε καταλύματα στη χώρα ρίξτε μια ματιά στις προσφορές της Booking

Ο υπογράφων στο Fort Kochi ή Cochi ή Cochin

Comments

comments


ABOUT THE AUTHOR

Runvel

Leave a Reply

ΤΑ COOKIE ΜΑΣ ΒΟΗΘΟΥΝ ΝΑ ΣΟΥ ΠΑΡΕΧΟΥΜΕ ΤΙΣ ΠΛΗΡΟΦΟΡΙΕΣ ΜΑΣ. ΕΦΟΣΟΝ ΧΡΗΣΙΜΟΠΟΙΕΙΣ ΤΟΝ ΙΣΤΟΤΟΠΟ ΜΑΣ, ΣΥΜΦΩΝΕΙΣ ΜΕ ΤΗ ΧΡΗΣΗ ΤΩΝ COOKIE ΑΠΟ ΕΜΑΣ more information

The cookie settings on this website are set to "allow cookies" to give you the best browsing experience possible. If you continue to use this website without changing your cookie settings or you click "Accept" below then you are consenting to this.

Close